ブローニングM2重機関銃(M2 Browning machine gun)

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2010/01/07(木)
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M2重機関銃は、ジョン・ブローニングが第一次世界大戦末期に開発したM1重機関銃の改良型で、1933年にアメリカ軍が制式採用した重機関銃である。

概要

第二次世界大戦以来、現在でも各国の軍隊で使用されている著名な重機関銃である。口径が50口径(0.50インチ=12.7mm)であることから別名「キャリバー50」や「フィフティーキャル」と呼ばれる。現場では「メドゥーサ」や「ビッグママ」などの愛称もある。

製作されて70年以上経つが、費用を考慮しての、基本構造・性能トータル面でこの機関を凌駕するものは、現在においても現れていない。FNハースタル社が代表的な改良型として、身交換を容易にしたFN M2HB-QCB (M2 Heavy Barrel-Quick Change Barrel) を開発し、先進諸国を中心に現有M2機関銃のQCB改修、生産の切り替えが進んでいる。日本では住友重機械工業がライセンス生産しており、陸上自衛隊では「12.7mm重機関銃M2」という名称で装備している。

特徴

M2の原型となった水冷式のM1は、敵の砲兵用観測気球を撃つことを目的に配備されたが、その威力と射程は様々な標的に対し有効であった。以降、M2は戦車や装甲車、トラックやジープ等の車載用銃架、地上戦闘用の三脚架、対空用の背の高い三脚銃架、連装、または四連装の動力付き対空銃架、艦船用対空銃架、軽量銃身型の航空機用固定機銃、航空機用旋回機銃架、動力付き航空機用旋回機銃架など、様々な銃架に載せられ陸海空軍を問わず広く配備された。簡単な部品交換だけで左右どちらからでも給弾できることも、柔軟な運用を可能にした。

歩兵が運用する場合には3名のチームが基本となるため、アメリカ軍ではスリー・メン・ウェポン (3 men weapon) とも呼ばれる。画像にある三脚は対地攻撃用のM3三脚架で、銃自体とは別の装備品である。M60・M1等の戦車やM2/M3・M109といった装甲車輌では主に車長用武装としてキューポラに、ソフトスキン車輌ではキャビン上にマウントリングを追加して自由に旋回させられるようにして装備している。さらに近年はM2を搭載した遠隔操作銃座(RWS)が複数種開発され、ストライカーICV等の車輌に搭載されている。

M2は第二次世界大戦中に使われたアメリカ軍航空機の代表的な武装でもあった。しかし高いGのかかる空中戦では、翼内の弾薬の長いベルトリンクがねじれ装弾不良が頻発、装備法に改良が加えられたが、完全とはいえなかった。現在、アメリカ軍の固定翼機でこの銃を搭載する機種は運用されていないが、アメリカ海兵隊ではUH-1N、CH-46E、CH-53E等のヘリコプターにおいてドアガンとしてキャビン内から乗員が対地射撃をする際に使用している。またアメリカ海軍の一部艦艇にも最終防衛ラインの一翼を担う兵器として装備されている他、アメリカ沿岸警備隊も使用している。

銃身交換の際は、銃身底部と機関部の間隔を調整する頭部間隙の調整と、撃発と排莢のタイミングを最適化するタイミング調整という作業が必須となる。これを怠ると排莢不良や過大な発射ガス漏れによる射手の負傷など、事故へとつながる。調整にはそれぞれ専用のシックネスゲージを用いて行われる。本稿冒頭で紹介したFNハースタルのFN M2HB-QCBはこの調整作業を省略できるようにした改良である。

運用

ベトナム戦争において、後に確認殺害戦果93を挙げたアメリカ海兵隊のトップ・スカウト・スナイパーであるカルロス・ハスコックが、この重機関銃の射程の長さと威力に注目して前線基地で単発狙撃に使用しているが、7.62mm弾よりも弾道特性が良好で射程も威力も充分であると報告している。この銃は長時間の射撃に耐えるために長く重いブルバレルを持ち、三脚による固定と本体重量の恩恵で単発射撃では反動の問題もほとんどない点も良く、発射速度が機関銃としては比較的遅いことからトリガーでセミオート、フルオートのコントロールをするのが容易であったという。銃身・弾薬の精度もきわめて高く、構造上も狙撃に適している。これはハスコックのオリジナルではなく、古くは朝鮮戦争の長期に亘る山岳戦において、長距離での狙撃に使われている。そこではブリーチをロックしてセミオート化し、上部にテレスコピックサイトを追加する事で、据付の長距離狙撃銃として使用したという記録が残されている。

フォークランド紛争ではアルゼンチン軍がM2機関銃にスコープを装備し、イギリス軍に対して単発射撃で遠距離狙撃に用いる戦術がとられた。これに対しイギリス軍では、有効射程の問題から自動小銃では応射出来ず(撃っても弾が届かない)、ミラン対戦車誘導ミサイルをアルゼンチン軍陣地1つ1つに撃ち込んで対抗した。この件は後に、バレットM82などの12.7mm以上の大口径対物狙撃ライフル開発のきっかけとなった。

陸上自衛隊でも戦車や装甲車用の他、後方部隊の対地対空火器として装備しており、年間80挺を新規調達している。M3銃架は96式40mm自動てき弾銃と互換性がある。対空火器として地上設置する場合はM63対空銃架を使用する。海上自衛隊でも護衛艦などに数挺搭載していたが、一時期搭載する艦艇は無くなった。しかし、北朝鮮の不審船事件などを受けて再び搭載されるようになった。なお、M2は艦艇固有の装備ではなく搭載品として扱われている。海上保安庁では「13ミリ機銃」と呼称され、多くの巡視船に装備されている。

バリエーション

BRG-15
FN社がM2の後継に提案した改造型。口径の大きい15mmx106弾を使用。

M3M/GAU-21
ヘリ搭載型、FN社製。

K6
韓国の統一重工業が老朽化したM2の代替に設計したコピー。銃身に把手を取り付けて、銃身交換を容易にしたもの。1989年から韓国軍に配備されている。

性能

口径 12.7mm
銃身長 1,143mm
ライフリング 8条右回り
使用弾薬 12.7mm×99(通常弾、焼夷弾、徹甲弾等)
装弾数 ベルト給弾(1帯110発)
作動方式 ショートリコイル
全長 1,645mm
重量 38.1kg(三脚なし)
発射速度 約400~600発/分
銃口初速 853m/s
有効射程 700~1,000m

さらに詳しく → ブローニングM2重機関銃  ジョン・ブローニング



図解 ヘビーアームズ (F-Files No.017)図解 ヘビーアームズ (F-Files No.017)
(2008/08/28)
大波 篤司

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タグ : ヘビーマシンガン ブローニングM2 FN ジョン・ブローニング 重機関銃 Browning

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