フェアリー ガネット (Fairey Gannet)

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2012/12/14(金)
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フェアリー ガネット(Fairey Gannet, カツオドリの意)は、1950年代にフェアリー社が設計、生産しイギリス海軍で使用された艦上対潜哨戒機である。エンジンにはターボプロップを採用し、ずんぐりとした胴体に緩い逆ガル翼を持つ。その全体的な見栄えから、「世界でもっとも醜い航空機」と称されることもある。

概要

計画

1945年にイギリス海軍は、仕様書GR.17/45を発行した。これは艦載対潜哨戒機を作るというものであり、ブラックバーン社とフェアリー社が答えた。ブラックバーンはブラックバーン B-54を、フェアリー社フェアリー17(後のガネット)を提案した(フェアリ社内ではタイプQと呼んでいた)。

フェアリー17のエンジンにはアームストロング・シドレーが開発したマンバ ターボプロップエンジンを2基つなげた構造である、ダブルマンバエンジン(ツインマンバとも。2,950hp)(en)を使用することとした(エンジンの選定においては、ロールス・ロイス マーリンエンジン2機も検討されたが、大きさの問題からダブルマンバエンジンに決定したとされる)。

乗員は3人(1人は後方の第2コクピットに搭乗)とし、折り畳み翼は通常の2つ折りではなく、3つに折れるようになっている(そのため、畳んだ状態が「Z」の形になるという特徴を持つ)。

このエンジン方式の特徴としては、片肺飛行が可能という点にある。マンバエンジンをそのまま2つ結合させたものであるダブルマンバエンジンは、それぞれが独立した稼動が可能である。そのため一方を停止させて、もう片方のみで飛行することが可能であり、これは燃料節約による航続距離の増加が期待できた。

しかし、稼働中のエンジンが止まることがあったとされ低空でこの動作は勧められなかったとパイロットは述べていたとされる。またその事故が起こった際には、エンジンの再稼動までの間、パイロットに精神的負担を強いていた。

なお、通常の双発機で片肺飛行を行った場合、推力が左右で非対称であることから問題が起こるが、ガネットの方式では2つのエンジンは同軸上に位置するため、これを気にする必要はなかった。また燃料について、ターボプロップでは通常ケロシン(灯油)が使用されるが、このエンジンは当時の艦船が使用していたディーゼル燃料(軽油)でも飛行することが可能であったという特徴がある。

生産

競争相手であったB-54(ただし競争相手は、改良を加え、エンジンをガネットと同じダブルマンバに換装したB-88となっていた)との原型機比較試験の結果、正式採用が決定したガネットは1949年9月19日に初飛行、翌年の1950年6月19日には空母イラストリアスで着艦試験が行われた。これはターボプロップとしては初の着艦であり、パイロットはG.カリンガム少佐であった。

その後さらに改良が加えられた後、最初の生産型であるAS.1型の生産は1953年に開始され(なお、生産はミドルセックス州のヘイズ、および、マンチェスター近郊のストックポートとリングウェイにて行われた。また、生産までに3年かかった理由として、元々2座式だった機体を、3座式に設計変更することが決定したためともされる)、1954年4月にはフォード空軍基地に配備が始まった。

作戦任務は1955年1月に空母イーグル艦載部隊の第826飛行隊へ配備されたのが初であった。なお、AS.1型は180機が生産されている。また、1954年8月には練習機タイプのT.2型が初飛行しており、35機が生産された。後にエンジンを換装し、AS.1型で問題となったパワー不足などを解決したAS.4型が生産されている。

この型は82機が生産されている。また、このAS.4型の練習機タイプであるT.5型も8機が生産されたとされる。このほかにはAS.4型のうち少数が電子機器を改修されAS.6型となっている(なお、AS.6型のうち1機はダックスフォード帝国戦争博物館に保存されている)。

1958年8月には、アメリカ製であったA-1 スカイレイダーの早期警戒型に替わる機体として、AN/APS 20レーダーを機体下部に搭載し、エンジンを換装したAEW.3型が初飛行した(AEWとは、Airborne Early Warningの頭文字で、早期警戒機のこと)。

それ以前の型で後方に存在した第2コクピットを、電子機器を搭載するために排除している(レーダー操作を担当する2名の乗員は胴体内の座席に並列で搭乗した)。そのため機体の中ほどにあったキャノピーのふくらみがなくなっていることと、胴体下部に位置する巨大なレドームが外見上の特徴である。

11月には空母セントーで試験が始まったこの機体は、安定性を向上させるために尾翼を再設計した後生産され、計44機が生産された。このタイプは、イギリス海軍が通常の固定翼艦載機の運用取りやめを決定し、1978年にイギリス最後の通常空母であるアーク・ロイヤルが退役する運びとなり、同空母の第849飛行隊に配備されていた機体が退役するまで任務についていた。

なお、この固定翼空母の退役により、イギリス海軍は早期警戒能力を喪失したことになり、これがフォークランド紛争における損害につながったとする見方がある。

1960年代半ばになると、AS.1型および4型が受け持っていた対潜哨戒任務はウエストランド ホワールウインド(アメリカ製のS-55のライセンス生産機)とほぼ交代した。このため余剰となったAS.4型のうちいくつかの機体は電子戦型のECM.6型に改修されて陸上で使用された。

そのほかにはAS.4型の内部装備を取り去り、輸送機型としたCOD.4型が存在している(CODはCarrier onboard deliveryの略。空母用輸送機であり、本格的なものとしては米海軍が使用したC-2 グレイハウンドなどがある)。

ガネットはイギリス以外ではオーストラリアにAS.1型が36機輸出されており、空母メルボルンのほか、ニューサウスウェールズ州ナウラ近郊に位置するアルバトロス航空基地で使用されている(ちなみに現在この基地に隣接する海軍航空博物館にて1機が展示されている)。また、西ドイツ海軍(ドイツ連邦海軍)もAS.4型とT.5型を購入、使用している。

欧州以外ではインドネシアが1959年にAS.4型とT.5型を購入し使用している(ただしこの機体はそれぞれAS.1型とT.2型の改修機である)。なお、カナダでも1機が試験されたが、結局購入はされずに終わり、上記3カ国とイギリス以外にガネットを使用した国はない。

性能諸元(AEW.3)

諸元

乗員: 3
全長: 13.11 m (43 ft)
全高: 4.18 m (13 ft 9 in)
翼幅: 16.57 m(54 ft 4 in)
翼面積: 45.5 m2 (490 ft2)
翼型: 逆ガル翼
空虚重量: 6,395 kg (14,069 lb)
運用時重量: kg (lb)
有効搭載量: kg (lb)
最大離陸重量: 10,657 kg (23,446 lb)
動力: アームストロング・シドレー ダブルマンバ ASMD.3 ターボプロップ、3,145 hp (2,346 kW) × 1(マンバ ASM.5エンジンを2基連結)

性能

超過禁止速度: km/h (kt)
最大速度: 478 km/h (310 ml)
巡航速度: km/h (kt)
失速速度: km/h (kt)
フェリー飛行時航続距離: km (海里)
航続距離: 995 km (622 ml)
実用上昇限度: 6,700 m (25,000 ft)
上昇率: m/min (ft/s)
翼面荷重: 234 kg/m2 (47.8 lb/ft2)
馬力荷重(プロペラ): 0.13 hp/lb (0.22 kW/kg)

武装

固定武装無し
1,300 kg までの爆弾および爆雷、もしくは魚雷2本、もしくは60lb(26 kg)ロケット弾16本

さらに詳しく → フェアリー ガネット




1/72 イギリス フェアリー・ガネット AS.Mk.1 41/72 イギリス フェアリー・ガネット AS.Mk.1 4
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