グロスター ジャベリン (Gloster Javelin)

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2011/12/09(金)
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グロスター ジャベリン (Gloster Javelin) とはイギリスの航空機メーカー、グロスター・エアクラフト社がイギリス空軍向けに開発した戦闘機。イギリス空軍初の超音速デルタ翼機であり、イギリスでは初の設計段階から全天候戦闘機として開発され、試作機も含めると436機が生産された。

開発の経緯

1947年1月24日、イギリス航空省は新型昼間戦闘機と複座夜間戦闘機の2機種についての要求仕様書、F.44/46を掲示した。グロスター社はこれに対して以前から研究していた2種類のデルタ翼機の設計案を送り、これは翌年の1948年にF.44/46は「計画要求227号(OR.227:Operational Requirement No.227)」に関連して新たにまとめられた要求仕様書であるF.4/48に対する試作設計案として統合され、P.272(社内呼称 GA.5)の名称で採用された。

P.272は2機の試作機が製作され、競争案のデ・ハビランド DH.110との比較の結果、性能自体はDH.110の方が優れているとして当初はそちらの採用が決定していたが、DH.110は1952年のファーンボロー国際航空ショーでデモ飛行中に空中分解事故を起こし、観客多数を巻き込む大惨事となったことから発注はキャンセルされ、機体構造が強固であり、また将来の発展の余地がある、としてイギリス航空省は改めてP.272を採用することに決定した。

開発

P.272の試作1号機はテストパイロットのビル・ウォータートン(Bill Waterton)の操縦により1951年11月26日に初飛行した。前例のないデルタ翼形状のジェット機であったために開発は難航し、各部の細かい改良と変更が行われながら試験飛行が繰り返された。1952年6月11日には試験飛行中に試作2号機が墜落、パイロットが死亡する事故が発生している。続いて6月29日の試験飛行では着陸時の事故で試作1号機が失われ、全ての試作機が失われたが、DH.110の開発中止を受けて開発計画が再開された後には、P.280と改名されて改めて試作型2機が発注され、加えて戦闘機型3機及び練習機型1機が追加発注されている。

翌1953年3月7日には追加発注された中の最初の1機(試作3号機)が完成、3号機以降はレーダー及び固定武装を搭載した実用試験機として製作されている。エンジンも出力が強化されたサファイア Sa.6 に変更され、以後は改修と改善を繰り返しつつも開発は順調に進み、1953年7月にはP.280は「グロスター ジャベリン」の名称で採用され、200機が発注された。量産型の ジャベリンF(AW) Mk.1(ジャベリン FAW.1)は1954年7月22日に初飛行し、部隊配備が進められた。

機体

ジャベリンは強力なアームストロング・シドレー サファイア  ターボジェットエンジンを2基を搭載、クランク付主翼前縁、動力型エルロン、パースペックス社製キャノピー、ADEN 30㎜機関砲のなどの多くの新機軸が盛り込まれ、高性能な全天候戦闘機として期待された。1953年7月4日の超音速飛行試験においてソニックブームが観測され、ジャベリンが超音速機であることが確認されている。

もっとも、主翼は内翼部の厚比10%という分厚いもので、ジェットエンジンの吸気口の形状も縁が厚く空気抵抗が大きかった。また量産型では翼端失速防止のため、主翼前縁の後退角が緩くなるよう改修された。これらのことから、量産型の最大速度は1000 km/hに到達するかしないかといったところに留まり、当時のアメリカの戦闘機F-102 デルタダガーと比べるとやや見劣りした(そもそもF-102はエリアルールの採用によって何とか音速を突破できた機体であり、アメリカ空軍を性能面で失望させている)。

またエンジンの燃料消費量が多いため航続力が不足していることが指摘された。このため後期生産型ではエンジンを強化しアフターバーナー付のSa.7Rとし、これにより1000 km/h突破が可能になった。また、航続距離確保のために機首に空中給油プロープを装着した。

部隊配備

最初の量産型であるジャベリン FAW.1(F(AW)Mk.I)は1956年にオディハム空軍基地でグロスター ミーティアを装備する第46飛行隊への配備を皮切りに装備が進められた。第46飛行隊以外にも第11飛行隊、第25飛行隊、第60飛行隊などミーティア夜間戦闘機部隊にジャベリンが引き渡された。特に西ドイツに駐留する第11飛行隊はジャベリン FAW.4-FAW.5-FAW.9と機種更新を頻繁に行うと共に第25飛行隊から搭乗員を融通してもらい、東側諸国からの侵入機を要撃するスクランブル発進に備えた365日24時間の体制維持に努めていた。

本国や西ドイツ以外にもイギリス空軍の数少ない全天候戦闘機としてキプロスやシンガポールといった世界各地に配備された。1961年にジャベリンを受領した第60飛行隊は1963年にマレー連邦が成立し、インドネシアと対立した際には警戒のため哨戒の任に就いた。

イギリス国防省は1957年国防白書(1957 Defence White Paper)においてイギリス本土の防空は有人戦闘機からミサイルに変更するという方針に変更し、実用化が近かったイングリッシュ・エレクトリック ライトニング以外全ての戦闘機は開発中止となってしまったため、ライトニングが完成して交代するまでの間はジャベリンも幾度も改修が加えられながら運用された。

FAW.7ではADEN機関砲を2門に減らすと同時にファイアストリーク 空対空ミサイルが主翼下のハードポイントに搭載できるようになり、左右2発ずつ計4発を搭載した。1960年の末にはライトニングの配備が始まり、1962年頃からライトニング F.3との交代が行われ、最後までジャベリンを装備していた第60飛行隊も1968年に閉隊し、ジャベリン全機が退役した。

スペック (FAW.1)

乗員:2名
全長:17.15 m
全幅:15.85 m
空虚重量:10,886 kg
最大離陸重量:14,324 kg
動力:アームストロング・シドレー サファイア AS Sa.6 ターボジェットエンジン(出力:36.92 kN) × 2
最大速度:1,141 km/h
上昇限度:16,000 m
上昇率:1,648.64 m/min
航続距離:1,530 km
武装:ADEN 30 ㎜ 機関砲 × 4
   デ・ハビランド ファイアストリーク空対空ミサイル × 4(最大)

さらに詳しく → グロスター ジャベリン




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