防弾(bulletproof) - その歴史と技術

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2011/06/12(日)
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防弾(ぼうだん)とは、ある物が、銃弾を食い止められること。単純に、硬い材料で厚い壁を作ることでも防弾性は得られ、軍事目的や、犯罪抑止効果を見込む場合は、そのような防弾がなされることもある。しかし、外見では防弾であることがわかってほしくない場合や、軽さややわらかさ、透明性などが要求される場合には、特殊な材料が用いられる。

ボディアーマー

ボディアーマー(Bodyarmor)は、銃弾や爆発による破片などから身を守るために使用されるベスト状の身体防護服。バリスティックベスト(ballistic vest)、ブレットプルーフベスト(Bulletproof vest)とも呼ばれる。日本では防弾チョッキ、防弾ベスト、防弾衣などの呼び方がある。

ボディアーマーの素材としては強靭な繊維であるケブラーやアラミド繊維を幾重にも織り込んだものや、金属、セラミックプレートが主に使用される。近年、衝撃を与えると硬化するリキッドアーマーと呼ばれる液体を利用したボディアーマーの研究も進められている。なお、ボディアーマーの防護性能は使われる素材によって異なっており、砲弾片程度しか阻止できないものから、拳銃弾を防護できるものが一般的である。中には小銃の徹甲弾を停止させるNIJ規格レベルIVクラスのものまで存在する。

着用の目的

銃砲器で発射された弾丸や、手榴弾、砲弾などの爆発時に発生する破片から身体を防護し、被害を低減するために着用する。日本では銃器による犯罪がごく少ないことから民間では殆ど広まっていない。自衛隊や機動隊が主に着用するほか、警察官や海上保安官が必要に応じて着用する。あとは現金輸送や機械警備の警備員が着用(軽い、防刃機能のみの場合も多い)する程度である。

軍用としてボディアーマーは長い歴史を持つが、朝鮮戦争から80年代までの軍用ボディアーマーは小銃弾ではなく拳銃弾や砲弾の破片から防護する目的で使用されていた。これは、技術的に小銃弾を防ぐことが困難だったことや、戦場で死傷する原因の大半は銃撃ではなく砲爆撃や擲弾の破片によるものであることなどが原因であった。しかし、近年はセラミックプレートを装備し、条件によっては小銃弾を阻止する事が可能なボディアーマーが主流になりつつある。

歴史

中世

世界で最初のボディアーマーは中世の日本において絹で作られていたものだと言われている。中世末期にマスケット銃が登場すると鎧が打ち抜かれる事例が多発するようになったため、鎧職人側も対抗するために前面を厚く、背面を薄くしたり、積層装甲などの技術を用いて対抗しようとした。銃が大量に配備されるようになるとマスケット銃の弾が貫通しないことが重要な問題になり、出来上がった鎧を銃で撃つ『試し胴』を行い貫通しないことを証明するようになった。しかし、実際に打ち抜かれないことは稀であり、そのほとんどは火薬を極端に減らした弾を使うか、職人が弾痕に見せかけたへこみを工具で付けていたのが実情であった。

19世紀

銃の発達によって装甲の薄い全身鎧は存在価値を失い、鎧は頭と胴体だけを守る物へと変化した、厚みは中世のものよりも厚くなり、遠距離からの小銃弾や銃剣に耐えられるようになった。このような鎧を身に着けた胸甲騎兵や装甲擲弾兵がエリート部隊として戦場に現れた。しかし、このような鎧も機関銃の登場によって価値を失っていく。

第一次世界大戦

1914年の絹のボディアーマーは800USドル程度で高価なものだったが、黒色火薬を用いる発射間隔の長い銃弾を防ぐのには十分な性能であった。 1914年6月、サラエボ事件においてオーストリア=ハンガリー帝国皇太子フランツ・フェルディナント大公はこのベストを着用していたにも拘らず、拳銃から発射された.32 ACP弾で頸部を撃たれ死亡した。この事件はまさに第一次世界大戦勃発の引き金となる。

この大戦での塹壕戦では、それまでの皮製のヘルメットなどに代わる鉄兜や、一部では昔の胸甲騎兵のような鉄製のボディアーマーも用いられた。前者はその後一般化していったのに対し、後者は小銃弾に耐えられるように分厚くなっており、重量は30Kg前後にもなっていた。あまりに重く、行動を阻害してしまうために特殊用途を除き廃れていった。

1920年代の後半から1930年代の前半にかけてアメリカでは木綿が詰められた布製の廉価なボディアーマーが犯罪者に用いられるようになった。このボディアーマーは初速が約1000フィート/秒程度の拳銃弾を防ぐことが可能であったため、法執行機関がそれに対抗する目的で.38スペシャルや.357マグナム弾を装備するようになった。

第二次世界大戦

第二次世界大戦ではソビエト赤軍のSN-42など一部で鋼鉄製のボディアーマーが使用されていた。また、イギリス軍の爆撃機の乗員向けにナイロンを用いた対砲弾片用の"flak jacket" が開発され、以後の軍用ボディアーマーの開発に大きな影響を与えた。

1950~1970年代

朝鮮戦争においてアメリカ海兵隊がナイロン製のM1951ボディアーマーを採用して兵士に支給した結果、死傷者が減少したことから、以後アメリカ軍ではボディアーマーが標準的な装備となった。ベトナム戦争中の1967年には、世界初の小銃弾阻止可能なボディアーマーであるT65-2プレートキャリアが開発された。このボディアーマーには当時チキンプレートと呼ばれていたセラミックプレートが装備されており、低空を飛行する危険な任務に当たるヘリクルーに配備されたが、非常に重かったため戦場では不評であった。

1980年~現在

1980年代になるとPASGTベストなどケブラー製のボディアーマーが主流となったが、ケブラー製のボディアーマーはそれ以前のボディアーマーと同じく拳銃弾や砲弾の破片に対して有効な反面、爆発で発生した大型の破片や小銃弾に対しては完全に無力であった。

しかし、1991年にアメリカ軍の特殊部隊で採用されたレンジャーボディアーマーはセラミックプレートを前、後部に挿入することで、それまで歩兵用に採用されていたケブラー製のPASGTベストでは不可能だった小銃弾の阻止を可能とした。

その後、PASGTの後継としてインターセプターボディアーマーがアメリカ陸軍と海兵隊で採用され、一般の兵士にも小銃弾を阻止できるボディアーマーが広く普及することになった。インターセプターボディアーマーは首、上腕部、股間にもケブラー製のアーマーが装備されPASGTと比べて大幅に防護範囲が拡大しており、レンジャーボディアーマーで不評だった重量も大幅に軽量化されていた。

このように90年代から大幅に能力が向上した軍用ボディーアーマーであったがアメリカ同時多発テロ事件を契機としたアフガニスタン、イラクでの対テロ戦争では接近戦の増加や強力な爆弾による待ち伏せ攻撃(IED)が多発し、ボディアーマーの更なる改善が求められた結果、両側面部にもセラミックプレートを追加したIOTVとMTVが採用された。これらの選定時にはまったく新しい概念で作られたドラゴンスキンと呼ばれるボディアーマーも競争相手となったがこちらは採用されることは無かった。

対テロ戦争の結果、アメリカだけではなく世界各国でボディアーマーの改善が行われるようになり、日本の陸上自衛隊でも自衛隊イラク派遣時に、当時採用されていた戦闘防弾チョッキでは危険と判断し防弾チョッキ2型を急遽採用して派遣部隊に装備した。

しかし、これらの防御力を追求したボディアーマーは重量が増大しているため、兵士の機動性が低下したり疲労や腰痛を起こすことが問題となった。特にアフガニスタンの山岳地帯などで戦う兵士にとってはこれは深刻な問題であったため、アメリカ軍では防御範囲を減らすことで軽量化を行ったSPCやSPCSを採用した。

機能性

銃を所持し自衛することが憲法で保障され銃の入手が容易なアメリカでは毎年一万件を超える銃犯罪が発生しており、結果アメリカはボディアーマーの研究が進んだ国となっている。仕様や性能はアメリカの防犯メーカーや警察、軍が主体となって製作し、それが世界各国にも広まっている。

ボディアーマーは防御可能な弾薬の種類に応じてランク付けされている。防弾に用いる素材には、金属またはセラミックプレートと複合素材の「防弾繊維」の二種類に大別される。それぞれにメリット・デメリットがあり、目的に応じて併用、もしくは使い分けられる場合が多い。

複合繊維のみを用いるタイプは、アラミド繊維ケブラーやトワロンや高強力ポリエチレン繊維といった耐熱、耐摩擦効果の高い繊維で編まれた布を数枚から数十枚重ねることで、銃弾のエネルギーを減衰させることに主眼をおいている。ネットにバレーボールを打ち込むように、繊維が周りにエネルギーを分散させることでダメージを減免するのである。繊維のみを用いたボディアーマーは比較的軽量で動きも束縛しにくいというメリットがある。しかし先端が尖っている貫通力の高いライフル弾、ミニチュアライフル弾(FN-P90等)や、装薬量の多いボトルネック型薬莢を持つ高初速の拳銃弾(マウザー7.63mm・トカレフ7.62mm弾等)や、細身の刃物などは通しやすいというデメリットがある。防刃目的に使われる場合は、強化樹脂や金属のプレートを使用したり、チェインメイル(鎖帷子)を併用したりする。

同様の理由で、コンパウンドボウ・クロスボウ・ボウガンなどの「弓矢」等による攻撃も、プレートなしのボディアーマー単体では防げない。マンガなどで「矢で撃たれたが防弾ベストを着ていて助かった」という描写があるが、創作と考えるべきである。

また防弾ベストは基本的に胸部や胴部のみを覆う形状であるが、身体に弾丸や砲弾の破片が撃ち込まれた場合、とりわけ致命傷となりやすい部分である心臓や腹部などを防護する為のものだからである。銃を発砲する時は最も命中しやすい体の中央を狙うことが多く、また手足に命中しても比較的致命傷になりにくく、自らの銃の操作や歩行の邪魔となるため、この部分を覆う防弾装備は防爆スーツなど特殊用途のものを除き見られない。また頭部はヘルメットを着用することで防護する。ただしヘルメットは重量をあまり増やせない関係で防御力は最新のものでも繊維製のボディアーマーと同じ程度(小銃弾は阻止できない)である。

耐久性

運用年限は3年程度で、製造から5年以上経過すると素材が経年と共に自然劣化して防弾機能が低下してしまう。実際に警察や民間などで更新を怠ったために劣化したボディアーマーが機能せず、メーカーと訴訟に発展したことがある。

一度でも銃弾が命中すると命中した場所の周囲が激しく劣化するため、近い場所に二発以上命中すると繊維が裂けて貫通する。規格上は着弾点が4インチ(10.16cm)以上離れていなければ正規の性能が保証されないことになっている。このため、一度でも被弾したボディーアーマーは交換する必要がある。

使用感

元々、アメリカ西部開拓時代に保安官が着用していたが当時の製品は衣類にしては重すぎ、活動的ではなかったので改良が幾度となく行われた。現在のものは軽量化・高性能化に富み、活動的なデザインと密着感のあるものとなった。ただし、普段全く着用しない者が簡単に着こなせるほど手軽なものではなく、さらに軽量化されているとはいえやはり普段の服装に比べればはるかに重い。

ケブラー繊維は水に濡れると防御力が低下するため、ケブラーの部分は防水処理が施されている。このため服としては極端に通気性が悪い。

なお、ボディアーマーではないが、ボディーアーマーの一種として、刃物で刺されても影響がないような耐刃防護服(防刃衣・防刃ベスト)が存在する。警視庁は2005年6月27日に新型の耐刃防護服を報道発表し、その後、都内全域にこれを配備した。それまでの耐刃防護服は服の内側に着用する白いものであったが、夏は蒸れるなどの欠点があった。新型は夏でも着やすいように通気性を良くしてあり、出動服の外から着ることもできる、などの特徴がある。

弱点

広範囲かつ不規則に破片をばらまく爆発物に対しては、防御されていない部分に命中した破片によって致命傷や重傷に至る事態が多発している。主な事例として、

眼から進入した破片が脳に達して致命傷になる。また、致命傷にならなくても失明する。
首の頸動脈や脊髄が損傷して致命傷になる。
脇の下が空いているためここから侵入した破片が心臓に達すると致命傷となる。日本でも拳銃弾が隙間に命中して警察官が即死した事例がある。
上腕部にライフル弾などの貫通力の高い物が命中するとそのまま腕を通り抜けて胸部に入り、心臓や大動脈に達して死亡する。

主に首の頸動脈、脇の下、股間部分などの動脈が損傷すると止血が難しく、短時間で失血死する危険が高い。これらの欠点を補うために、首を覆う部分や上腕部を覆うアーマーの追加が行われたりしているが、重量増加とコスト上昇、動きにくくなるといった問題もある。

誤解されやすい事であるが、元々ボディアーマーは「偶然の飛来物の貫通を防ぎ、致命傷を回避する」ことが目的で、「飛来物の効果を打ち消して、怪我を完全に回避する」ことが目的ではない。現実には、たとえ弾丸がボディアーマーでストップしても、人体には着弾時の衝撃がかなり伝わる。これは、厚手のジャンパーを着ている人間を勢い良く指で突けば、指がジャンパーを貫通することはないが、相手は突かれた衝撃を感じるのと同じ理屈である。したがって、かなり低性能の弾丸でも当たった場所にアザが出来たり軽い打撲を負うことはあり、エネルギーの大きい弾丸では肋骨が折れたり内臓が破裂することさえある。ボディアーマーの内側に、衝撃を分散するパッドを装着することで、幾分か衝撃を緩和できるが、性能への過信は禁物である。

なお、ボディアーマーの上に物を付けるのは問題はないが、ボディアーマーの下に堅い物を入れておくのは禁忌である。これは弾丸が命中した時に堅い物が衝撃の分散を妨げて打撲傷や骨折を引き起こすためである。そのため、ボディアーマーの下にはボタンやジッパーの無い服を着る必要があり、ポケットなどには物を入れてはならない。実際にドイツでは、女性警察官がブラジャーの金具で負傷するという事故が起きたため、金具の無いスポーツブラを支給することになった。

また、ベトナム戦争時にはヘリコプターの搭乗員用に防弾パンツが採用されていたが、ベトナムの暑さで蒸れてしまうため戦闘に支障をきたしたり、兵士自ら外してしまうことが多かった。以後防弾パンツはほとんど使われていない。

さらに詳しく → ボディアーマー  防弾  ケブラー



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タグ : bulletproof 防弾 ボディアーマー ケブラー 防弾ベスト

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