マキシム機関銃 (Maxim gun)

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2010/12/02(木)
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マキシム機関銃は1884年に、アメリカ生まれのイギリス人発明家、サー・ハイラム・マキシムによって作られた、世界で最初の全自動式機関銃である。

機能

マキシム機関銃の作動機構は、それぞれ使用済みの空薬莢の排出と次の実包の装填に、射撃時の反動力を利用するものだった。これは本機関銃を、従前の機関銃よりも非常に能率化し、より省力化の徹底を果たした。従前の機関銃にはガトリング砲やガードナー機関銃(en)があり、これらはクランクハンドルと多銃身方式を使用した、完全に異なる作動機構で作られていた。

試験ではマキシム機関銃が毎分600発を射撃できることを示した。これは、同時代における後装式のボルトアクションライフル約30挺の火力に匹敵した。現代の機関銃と比較するにマキシム機関銃は重く、かさばり、扱いにくいものであった。機関銃を一人で射撃し得たとしても、この機関銃は通常、一つの部隊によって運用された。兵器の冷却構造から、連続射撃を行うにはコンスタントな水の補給が欠かせず、また数名の人員が機関銃の移動や陣地変換のために必要だった。

生産企業

マキシムは最初にマキシム銃器会社を設立し、主として融資は鋼工業の企業家、エドワード・ヴィッカースの息子であるアルバート・ヴィッカースから受けた。マキシムの、機関銃の発明と生産の拠点となった工場の、その上の青い飾り板は、クラーケンウェル通りにある交差点に面したハットン庭園からのぞむことができた。

アルバート・ヴィッカースは会社の会長となった。後年、この会社はスウェーデンの競争企業であるノルデンフェルトと業務提携し、マキシム・ノルデンフェルト銃器弾薬会社となった。1895年の逓信省住所録、ロンドンにおける企業の1579ページには、マキシム・ノルデンフェルト銃器弾薬会社のオフィスが、ロンドン・SW・ヴィクトリア通り32に所在すると記載されている。最終的に同社は母体であるヴィッカース会社に合併された。製品は最初にマキシム・ヴィッカース機関銃となり、その後ヴィッカースの再設計によってヴィッカース重機関銃へと到達した。

歴史

開発(1883年から1884年)

マキシム機関銃の開発につながる最初の特許は1883年6月および7月に登録された。最初の試作型は、1884年10月に招待客へ展示された。

植民地戦争における投入(1884年から1914年)

ヘンリー・モートン・スタンリーの主導により、マキシム機関銃の試作銃が「エミン・パシャ救援」遠征隊に供与され、1886年から1890年にかけて使用された。軍備の劣るアフリカ人に対しては軍事面同様効果絶大であった。

マキシム機関銃を配備した世界最初の部隊は、1889年のシンガポール義勇軍部隊だった。これは現在独立しているかつてのイギリス植民地の、一般人からなる義勇兵の防衛部隊だった。

1893年から1894年にかけ、マキシム機関銃はローデシアの第一次マタベレ戦争でもイギリス植民地部隊によって使用された。シャンガニの戦闘の間、50人の兵員が4挺のマキシム機関銃をもって5,000人の戦士を撃退した。銃は19世紀後半におけるアフリカの急速なヨーロッパ植民地化において重要な役割を演じた。極端な致死性は時代遅れの突撃戦術に対して破壊的な効果を発揮した。このときも現地の敵は開けた地形での正面戦闘に誘導された。歴史家、作家であるヒレア・ベロックのは、

「何が起ころうと、我々はやり遂げた。」 「マキシム機関銃。そして彼らはこれを持たない。」

しかしながら植民地での戦いにおけるマキシム機関銃の破壊力は俗説によってしばしば過度に強調された。現代の歴史の報告書はそれを暗示しており、この兵器はマタベレ戦争や1918年のオムダーマンの戦いのような、正面戦闘の状況では効果的だった。その重要性は、身体への影響と同じく、心理への影響のせいでもあった。

マキシム機関銃の大口径化されたものはマキシム・ノルデンフェルトによって製造され、1ポンドの砲弾を発射した。これは発射音からポンポン砲(QF 1ポンド砲)として第二次ボーア戦争で知られ、両軍で投入された。マキシム機関銃は、1901年から1902年のアングロ・アロ戦争でも使われた。

ヨーロッパの陸軍と海軍による段階的な採用

まず、マキシムの会社は、兵器の有能さに関してヨーロッパの機関が確信するところのいくつかのトラブルを抱えていた。一般的に、兵士には機関銃に対する大きな不信感があり、これは戦いの最中、最も重要なときに弾詰まりを起こす機関銃の傾向から来たもので、しばしば犠牲者を出す結果となった。

1906年の書物である小戦争では、1900年代の機関銃の重要な問題において、この時期、マキシム機関銃が他の機関銃よりもかなり信頼できることに注目している。著者が注目している 440ページからは: 「従来の形式は任務に適切なものではない……これらの機関銃はウルンディで弾詰まりを起こした。またドゥガリでも弾詰まりを起こした。またこれらの機関銃は、アブ・クレアとトフレクでも作動不良となった。いくつかの場合は不運な結果による。」

マキシム機関銃は従来のクランク作動の兵器よりは信頼性が高かった。しかし、機関銃であるがための不信は根深かった。また兵器の信頼性は証明されねばならず、配備へ移行する以前に完全に試験されねばならなかった。

さらにもう一つの実際的な問題は、マキシム機関銃の位置が、連続射撃から生じる砲煙によって簡単に暴露されたことだった。そこで国家や軍当局の関係者はこの兵器の採用を嫌った。無煙火薬の出現は、(開発者のなかにはハイラム・マキシムの兄弟であるハドソン・マクシムがいた)この状況を変える助けとなった。

マキシム機関銃は、ガーネット・ワースリー卿の紹介と尽力によってイギリス陸軍に採用された。彼は1888年、イギリス陸軍の最高司令官に任命された。同年10月には、彼は120挺の、ライフルと同じ口径を持つマキシム機関銃の発注を命令した。これはマティーニ・ヘンリーライフルと共用の.577/450弾薬を使用した。

ワースリーは以前アフリカ(アングロ・アシャンティ戦争と、1884年から1885年にかけて戦われたゴードン救援遠征隊)への軍隊の遠征を主導し、軍の改革と再建の強い支持者であるという評判を得ていた。彼がアフリカで実証を行ったとき、彼はそこで機関銃の使用を他と区別し、また他の型にはまらない戦術を調べるため、エジプトキャメル部隊を設立した。

機関銃のデザインはヨーロッパのほかの国々のいくつかによって購入され、兵器の技術競争が開始された。マキシム機関銃が最初に重要な任務に使用されたのは日露戦争のことである。そこで両軍は大量のマキシム機関銃を投入した。全戦闘のすべての犠牲者のうち約半数は、マキシム機関銃がもたらした。

第一次世界大戦(1914年から1918年)

第一次世界大戦により、大多数の軍は改良型の機関銃へ移行した。イギリスのヴィッカース重機関銃は、改良され再設計されたマキシム機関銃だった。これはイギリス陸軍に 1912年にもたらされ、1968年まで運用された。生産拠点はケント州のクレイフォードが占め、少数の機関銃は、そこで製作された初期の複葉機にも搭載された。ドイツ陸軍のMG08重機関銃およびロシア陸軍のPM1910重機関銃もまた、マキシム機関銃の多少の直接的な影響を受けている。

マキシム機関銃はまた、ロシア内戦のあいだに投入され、これは1917年に起こったロシア革命へと続いた。当時の絵画には、後方から迫ろうとする白軍の連隊に発砲するタチャンカ(機関銃と銃手を馬車に乗せ、馬で牽引したもの)とマキシム機関銃を描いたものがある。少数のプロパガンダ用の、社会主義リアリズムの芸術では機関銃に配置された人員にレーニンさえも主演させている。しかし実際に彼がそうしたかについて、これはきわめて非現実的である。無政府主義者は、この牽引型機関銃をネストル・マフノの作であるとしている。

派生型

* イギリス
o ヴィッカース重機関銃。初期のマキシム機関銃は初期のブリティッシュ軍用弾を使用していたが、ヴィッカースは世界中で使用されている異なった口径の実包を、輸出のために可能な限り生産した。これには口径を12.7mmへ大型化したイギリス海軍の艦艇用弾薬が含まれる。

* ドイツ帝国
    o MG08重機関銃
        + 中国国民革命軍二四式重機関銃

* ロシア帝国
    o PM1910重機関銃

* オーストリア=ハンガリー帝国
    o シュワルツローゼ重機関銃
    o シュコダM1909重機関銃

* マキシム機関銃はベルト給弾と三脚架を広く行き渡らせた。初期の機関銃は通常、砲兵の小隊のように駄載されており、給弾はホッパーで行った。

さらに詳しく → マキシム機関銃  ハイラム・マキシム



機関銃の社会史 (平凡社ライブラリー)機関銃の社会史 (平凡社ライブラリー)
(2008/02)
ジョン エリス

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