ホッチキス Mle1914重機関銃 (Hotchkiss M1914 machine gun、Mle 1914 Hotchkiss)

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2010/12/01(水)
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ホッチキス Mle1914重機関銃(Mle 1914 Hotchkiss)(以下、ホッチキスM1914)は、第一次世界大戦中に採用された、フランス軍の標準的な重機関銃である。ただし、フランス語ではHが発音されないため「オチキス」が正しい呼び方であり、「ホッチキス」はこれを購入した日本などでの呼び方である。

概要

M1914はホッチキスの設計に忠実な機関銃の最終型であり、(これ以前にMle1897、 Mle1900、Mle1908の三種類が製造されていた)ホッチキスM1909軽機関銃(米軍では"Benet-Mercie"、英軍ではホッチキス Mk.Iと呼ばれた)とは機構的に殆ど別物である。

第一次大戦勃発時点では、サン=テティエンヌMle1907がフランス軍歩兵部隊の標準重機関銃であったが、Mle1907は野戦における信頼性が低かったため、1917年からはホッチキス重機関銃フランス軍標準重機関銃の地位を占めるようになった。1917年から西部戦線に参戦したアメリカ合衆国遠征軍(American Expeditionary Forces) もホッチキス重機関銃を使用した。(当時のアメリカ軍は機関銃の配備がヨーロッパ諸国より遅れていたらしく、国産のブローニングM1917重機関銃だけで全部隊に必要な機関銃を揃えきれず、フランス製ではホッチキス重機関銃以外にもショーシャ Mle1915軽機関銃やホッチキスM1909軽機関銃、イギリス製のルイス軽機関銃やビッカース重機関銃などを使用する例も多かった。)

ホッチキス重機関銃フランス軍においては1940年代初頭まで使用され、フランス以外では日本、メキシコ、スペイン、ベルギー、ポーランドが実戦で使用した。

開発と歴史

この機関銃は1860年代にアメリカのベンジャミン・ホッチキスがフランスに渡り設立した兵器メーカーオチキス社(Hotchkiss et Cie)で設計製造したもので、世界で初めてガス圧利用による作動方式を実現させた機関銃として「現在までに登場した全てのガス圧利用式小火器の共通の先祖」といわれる。1895年にフランス軍の重機関銃選定トライアルが行われ、ホッチキス Mle1897重機関銃は1897年に制式採用され、翌年には輸出のための売込みが開始された。 このMle 1897の運用実績をもとに改良を重ねMle1900を経てMle 1914が完成する(Mle1908はMle1914とは別の改良が行われた)。

1908年にはフランス国内の政治的圧力により、サン=テティエンヌ造兵工廠が設計したサン=テティエンヌMle1907重機関銃がフランス軍の標準機関銃として制式採用されたが、サン=テティエンヌ機関銃は信頼性が低かったため、1908年以降も戦力的に意味を持つだけの数のホッチキスM1908 が導入された。しかし、ホッチキスは専ら植民地軍やアルプス山岳部隊に配備された。

1916年までの西部戦線のフランス軍歩兵部隊には未だに信頼性の低いサン=テティエンヌ機関銃が大量に装備されていたが、これに対してアンリ・フィリップ・ペタン将軍はサン=テティエンヌ機関銃より信頼性の高いホッチキスM1914機関銃を前線歩兵部隊に可及的速やかに配備するよう要求した。ペタン将軍の尽力もあって、1917年から1918年ごろにはホッチキスM1914がフランス軍の各歩兵師団に配備された。

機構

ホッチキス重機関銃は、同じ重機関銃でも水冷式銃身と反動利用ショートリコイル作動方式のマキシム式機関銃と対照的に、空冷式の銃身と発射ガスの圧力を利用したガス圧駆動方式を備えている。

本体構成は32個の部品で構成され、スプリングはコイル式のものを4本だけ使用し、組み立てにはねじやピンを一切使用せず、部品が逆方向にはセットできないように形状にも配慮して設計されており、分解や組み立てが簡単に行える。

撃発機構は、長時間の連射による銃身の過熱が原因で、引き金を引かなくても銃弾を薬室に装填した瞬間に銃身の熱で火薬に引火して発射してしまい連射が止まらなくなる“コック・オフ”現象の予防対策としてオープンボルト状態から射撃を開始する。これは初期型のM1897から受け継がれており、現存する全ての軽機関銃、重機関銃、汎用機関銃も同じ理由でオープンボルト方式を採用している。銃身は1,000発の発射を目処に交換することになっていたが、これも専用のレンチを使えば素早く簡単に行うことが出来た。その銃身も、暗赤色に発光する摂氏400℃まで耐えることが可能である。

ホッチキス重機関銃は1挺につき3人1組のチームで運用する。弾丸は専用の保弾板(feed strip)に24発装着し、保弾板は最終弾撃発後に自動的に排出され、ボルトは後退位置で停止する。保弾板方式は地上において3人の歩兵での運用にはちょうどよかったものの装弾数、つまりは連射可能時間が布ベルトに100~250発装備するマキシム式より極端に短かったために航空機や戦車などへの搭載に支障をきたした。この欠点を補うために、250連発の非分離式 メタルリンクが1917年に採用され、シュナイダーCA1、サン・シャモン、ルノー FT-17など、第一次大戦当時のフランス製戦車や歩兵部隊で広く使用された。もっとも、銃身の過熱を抑えるには保弾板方式の方が適切であった。

1900年から、二種類の標準三脚が第一次世界大戦前まで使用されていたが、最終型の三代目の三脚(Mle 1916)は最も広く使用され、大量に支給された。このM1916三脚はホッチキス機関銃とサン=テティエンヌ機関銃の両方を搭載することが可能で、「乗り合い三脚」(Omnibus Tripod)と呼ばれた。

ホッチキス重機関銃最大の弱点は、銃と三脚を合わせて合計46.8kgとなる重量にあった。「乗り合い三脚」は重量だけでなく銃が設置された位置が高すぎ(後の日本製のホッチキス系の発展型のように)低く調整もできず、平地に設置すると射手が三脚に座る格好になるため、射手が榴弾の破片に晒されたり狙撃手に狙われ易くなり、塹壕に設置しにくくなる欠点を有していた。(マキシム式は重量に関しては似たような物であったが、銃架は比較的全高が低いため、平地では膝立て撃ちか伏せ撃ち、または地面に座る格好になる分狙われにくい)

運用

ホッチキス重機関銃の主なユーザーであるフランス軍歩兵部隊は、この機関銃を第一次世界大戦から1940年まで使用した。ホッチキス社は、1914 年から1918年までの5年間に4万7千挺のM1914をフランス軍に納入した。その大半は当時のフランス軍制式弾薬であった8mm Lebel弾を使用したが、旧式の11mm Gras弾を使用するタイプも数百挺製造され、それらは植民地軍に供給された。

フランスに次いでホッチキス重機関銃を使用したのは、1917年から西部戦線でイギリス、フランスと共に戦ったアメリカ合衆国遠征軍 (American Expeditionary Forces)であり、フランス軍と同一の8mm Lebel弾を使用するタイプを7千挺導入した。

日本も、ホッチキスM1897重機関銃の三十年式実包(6.5mm弾)仕様を保式機関砲としてライセンス生産して配備し、日露戦争当時の日本陸軍歩兵・騎兵部隊の標準装備であった。ロシア軍もマキシム機関銃を旅順攻囲戦などで使用した。その後に日本が設計した歩兵用重機関銃(三八式機関銃、三年式機関銃、九二式重機関銃、一式重機関銃)は、全てホッチキス式の作動機構と給弾機構(保弾板)を受け継いでいる。

7mm×57 Mauser口径のホッチキス重機関銃は、メキシコ革命においてポルフィリオ・ディアス率いる政府軍とパンチョ・ビリャ率いる革命軍の双方が使用し、スペイン内戦でもマヌエル・アサーニャ率いる人民戦線政府軍とフランシスコ・フランコ将軍率いる反乱軍の双方が使用した。7.92mm×57 Mauser口径のモデルも製造され、これらはポーランド・ソビエト戦争にてポーランド軍が使用した。

第二次世界大戦後は、フランス軍で新型の7.5mm×54弾(1928年から更新が始まっていた)が新制式弾薬となったことと小口径の重機関銃の存在意義が汎用機関銃の登場によって失われたため、AA-52汎用機関銃と交代する形で退役した。

性能

口径 8mm
銃身長 800mm
使用弾薬 8mm x 50R(8mm Lebel)
装弾数 24発(保弾板)もしくは250発(非分離式メタルリンク)
作動方式 ガス圧利用
全長 1,390mm
重量 24.3kg(本体重量)
    46.8kg(三脚付)
発射速度 450発/分
銃口初速 701m/秒

さらに詳しく → ホッチキス Mle1914重機関銃



フランス現代史―英雄の時代から保革共存へ (中公新書)フランス現代史―英雄の時代から保革共存へ (中公新書)
(1998/04)
渡辺 啓貴

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