シャスポー銃 (Chassepot modèle 1866、Fusil modèle 1866)

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2010/11/19(金)
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シャスポー銃Chassepot、しゃすぽーじゅう)、正式にはFusil modèle 1866は1870-1871年の普仏戦争で使用されたフランス軍ボルトアクション後装式歩兵銃である。

軍用ライフルの歴史において大きな進歩を残した先発のドライゼ銃を参考に、第二帝政を象徴する先進的な技術を用いて製造され、前装式のミニエー銃を旧式化させて取って替わったが、紙製薬莢を使用する技術的な限界のために金属薬莢の登場で旧式化し、金属薬莢を使用するグラース銃(Fusil Gras mle 1874)へ改造された。

幕末の日本においても、シャスポー銃が(旧日本軍の記録には“シヤスポー”と記されている)ナポレオン3世から徳川幕府に贈呈され、当時最新鋭の銃器とされた経緯や、金属薬莢式へ改造されたシャスポー/グラース銃を国産化する計画が進められた結果、日本初の国産小銃となった13年式村田銃が誕生した事などから、倒幕派の主力だったエンフィールド銃・スナイドル銃と並んで、日本とも縁の深い銃である。

製造はサン=テティエンヌ、シャテルロー及びチュールの各造兵廠で行われた。また、ライセンス生産でイギリス(バーミンガム)、ベルギー(リエージュ)、イタリア(プラセンティア及びブレシア)でも多数が製造された。1870年の時点でフランス陸軍が調達可能だった数はおよそ120万丁にのぼった。生産は普仏戦争の4年後、1875年の2月に終了した。

歴史

銃の名は発明者であるアントワーヌ・アルフォンス・シャスポー(1833―1905)に因む。シャスポーは1857年からさまざまな後装式銃の試作を行っていたが、1866年の普墺戦争で後装式のドライゼ銃を使用したプロイセン側が大勝した事に危機感を覚えたフランス陸軍によって、急遽制式ライフルとして採用された。初めて姿を現したのは翌1867年11月3日のメンターナの戦いにおいて、プロイセンと同盟していたガリバルディの兵の前であった。戦果はすぐさまフランス議会に報告された。それは"Les Chassepots ont fait merveille!"、すなわち「シャスポー銃は見事にやってくれました!」というものであった。

普仏戦争(1870-1871)においては、シャスポー銃はプロイセン軍のドライゼ銃に対して倍の射程を誇ったが、フランスより巧みに新技術(鉄道・電信)と組織(参謀本部・諜報部)を活用し、周到な戦争準備を進めていたプロシア軍の前にフランス軍は大敗を喫し、第二帝政自体も崩壊した。

皮肉にも、シャスポー銃が最も活躍したのは、普仏戦争直後のパリ・コミューン鎮圧に際して、仏軍外人部隊を中心とするヴェルサイユ軍によって使用され、3万人にも上るフランス人が殺戮・処刑された局面において、という不名誉な歴史を残す結果となった。

ドライゼ銃からの改良点

構造

ドライゼ銃がガス漏れを抑えるために当時の前装銃よりも弱装の弾薬を使用して、弾道特性と有効射程が犠牲にされていたのに比して、ガス漏れを完全に防いだシャスポー銃は口径を11mm(ドライゼ銃は15.4mm)に絞りつつ、火薬量を増やして410m/sまで初速を速め(ドライゼ銃は300m/s)、低伸な弾道を実現して1,200mもの有効射程 (ドライゼ銃は600m)を得ており、当時の欧州各国軍が使用した軍用銃の中でも飛び抜けて高性能な銃だった。

シャスポー銃は先発のドライゼ銃を参考としたボルトによって銃身後端の薬室が閉鎖されるボルトアクション閉鎖機構を持ち、その基本構造はドライゼ銃の亜流と言って良い。また、ボルトによる閉鎖・撃発機構やガス漏れ防止のデザインは、先行したドライゼ銃の改良型であるJoseph DorschやKarl August Luckによる改良型に酷似しており、先行した改良型同様にボルト先端が銃身(薬室)後端内部に挿入される形状へ変更されていた。

しかし、ドライゼ銃および先行改良型が発射時のガス漏れを完全には克服できなかったのに対して、シャスポー銃ではボルト先端のガス漏れ防止用ゴムリングをボルト外周まで大型化し、薬室内の火薬の燃焼に直接曝される部分には大型のボルトヘッドを取り付けて焼損防止が図られており、発射ガスの完全な密閉に成功している。

当時のゴムは、加硫法の発明で工業製品への利用が可能となったばかりの貴重かつ高価な新素材だったが、1861年にコーチシナを獲得し、熱帯地域に海外植民地を得たフランスは、プランテーションでゴムを強制栽培させ、軍需品として安定供給できる数少ない国のひとつだった事が、ゴムの使用を前提とするシャスポー銃の配備を可能にしていた。

シャスポー銃のボルトは、先端とボルト本体が分離パーツとなっており、その間に当時の新素材だったゴムのリングが挟まれた構造となっている。

発射時の圧力でボルト先端が後方に押されると、ゴムのリングが押しつぶされて外径が膨張しながら薬室内壁に密着し、高温・高圧のガスが射手の手や顔に吹き付けて火傷を負わせるのを防ぐ。 火薬が燃え尽きてボルト先端にかかる圧力が低下すると、ゴムのリングはもとの外径に戻って密着は解かれるため、射手は困難なくボルトを操作できた。また、密閉用のゴムリングは発射数を重ねるにつれて、焼損して徐々に密閉が不十分になるが、ガス漏れに気付いた兵士自身の手によって戦場で容易に交換できた。

弾薬

シャスポー銃の弾薬は発射時に燃え尽きてしまう紙製薬莢であり、ドライゼ銃の弾薬と基本構造は同じである。11mm径の円筒形丸頭鉛弾を使用し、その形状はドライゼ銃の紙製薬莢より細く長い。

ドライゼ銃の弾薬では、弾丸の後ろに雷管が装着されているため、着火させる際に紙製薬莢の後端を突き破る長い釘状の撃針(ドライゼ針)が、火薬の燃焼に直接曝され焼損して折れ易くなる欠点があったが、シャスポー銃の弾薬では雷管の位置を紙製薬莢の後端に変更して、撃針(シャスポー針)が高熱に曝される部分を短くする事で焼損を回避していた。

撃発時には、撃針(シャスポー針)が紙製薬莢の後端にある厚紙を突き破り、アンビル(発火金・はっかがね)の役割を果たす銅製キャップと撃針に挟まれた雷汞が着火し、周囲の黒色火薬を燃焼させる構成となっていた。

ドライゼ銃の弾薬では弾丸の後ろという比較的しっかりした場所に雷管が固定されていたのに対して、シャスポー銃の弾薬では雷管を厚紙に糊で貼るだけという、極めて脆弱な固定方法が採られていたため、不発が増える原因となった。

このような脆弱な固定方法が必要になった理由は、シャスポー銃の弾薬は、ドライゼ銃の弾薬やボクサー式・ベルダン式などの現代薬莢とは異なり、雷管の開口部が黒色火薬とは反対側に向いていたため、雷管からの発火を黒色火薬に伝達する効率が悪いという問題があり、撃針(シャスポー針)で雷管を黒色火薬の中に無理やり押し込みながら着火させないと、うまく黒色火薬に二次着火させられなかったためである。

雷管の固定が脆弱であったため、撃針に突かれても着火しなかった雷管は、厚紙から脱落してしまって二度と着火させられなくなった。 また、乾燥したフランス本国ではさして問題にならなかった湿気の影響で、糊がポロポロと剥がれて雷管への着火そのものが難しくなったり、雷管が着火しても黒色火薬に着火しないなど、シャスポー銃の弾薬にはアイデア倒れとも言うべき構造的欠陥があった。(フランス製品の湿気への無頓着さは、現代でもブランド品バック内部に発生する“べたつき”や“カビの繁殖”などの現象からも端的に見る事ができる)

特に、高温多湿のインドシナでは湿気と雨にまつわるトラブルが多発した。 1873年にはトンキン(ベトナム北部)で紅河上流への遡上ルートを調査中だったフランス海兵隊が、劉永福率いる黒旗軍と遭遇して攻撃を受けた際に、弾薬が湿気ったシャスポー銃が使用できずに銃剣のみで戦う羽目となり、旧式の火縄式や雷管式の前装銃を装備して、湿気の影響をさして受けずに着実に射撃が出来た黒旗軍によって、一方的に壊滅させられるという悲劇まで発生した。

ドライゼ銃とシャスポー銃に共通した問題として、紙製薬莢と黒色火薬を使うため、連射の後には燃え滓とススが薬室やボルト先端にこびりつき、燃え残った雷管の銅製キャップがボルトの隙間にひっかかって、スムーズにボルトを操作できなくなるという問題もあった。これらの問題が完全に解決されるのは、金属薬莢と無煙火薬を使用する弾薬が主流となる19世紀末まで待たなければならなかった。

また、発射時に燃え尽きてしまう紙製薬莢を使う前提から、いったん装填してしまった紙製薬莢を不発時などに強制的に引き出す排莢機構(抽筒子・エキストラクター)が存在せず、金属薬莢を使用するスナイドル銃のような廃莢機構を有する銃に比べて、不発時の信頼性で劣るという欠点もあった。尚、無薬莢式銃器の強制廃莢は現代でも同じ問題が継承されたままの“古くて新しい”問題であり、決定的な解決策は今もって存在していない。

金属薬莢式への改造

フランス最大のライバルだったイギリスは、シャスポー銃が採用される以前から金属薬莢の利用を進めており、普仏戦争に勝利したドイツ帝国も国内で供給できる金属材料だけで製造できる金属薬莢を使用するモーゼル1871ライフルを採用すると、敗戦国のフランスもこれに追随してシャスポー銃を金属薬莢式に改造するための11mmx59.5R (11mm French Gras)弾を採用し、グラース銃(fusil Modèle 1866/74)として採用した。 グラース銃には弾倉を追加して連発式としたタイプも少数製造された事が確認されている。

紙製薬莢を使用する最後の軍用銃として、8年余りの短命に終わったシャスポー銃だったが、グラース銃に改造されてから後は1874年から1945年までの70年間に渡ってフランス本国と植民地で使用され、シャスポー銃の基本構造がいかに先進的で優れていたかを証明している。

尚、シャスポー銃に限らず、当時のフランス製銃器には白みがき(鋼を酸化皮膜で保護しない)という共通した表面処理が行われていたが、美しさはともかく戦場ではキラキラと輝いて発見され易く、強力な腐食力を持つ黒色火薬や自然環境ですぐに発生してしまう赤錆との戦いをフランスの兵士達は強いられ続けた。

日本におけるシャスポー銃

慶応2年(1866年)12月、ナポレオン3世は2個連隊分(1800丁とも2000丁とも)のシャスポー銃を江戸幕府に無償提供している。又、幕府もこの銃を10000丁ほど注文している。当時最新鋭のこの武器を大名・旗本に売り込むためであった。

しかし1866年にイギリスで採用されたスナイドル銃は、簡単な加工で前装銃を後装式に改造できる方法を採用していたため、日本での兵器販路開拓においては薩摩・長州をパートナーとしていたイギリス系のグラバー商会(イギリス東インド会社-香港のジャーディン・マセソン商会直系)が、既に一歩先行して大きな市場を得る事に成功しており、イギリスとの商流が弱い諸藩は、プロイセン系のスネル兄弟や、長岡藩にガトリング砲を納めた横浜のスイス系ファーブル・ブランド商社、香港・上海に無数に存在した中国向け兵器商人達を窓口とするなど、幕府を経由してシャスポー銃を始めとするフランス製兵器の売り込みを図ったフランスには、先行する強力なライバル達が存在していた。

特に、1866年にイギリスで採用されたスナイドル銃は、簡単な加工で前装銃を後装式に改造できたため、既に多数輸入されていたエンフィールド銃を元に日本国内でも改造する事が可能(事実、当時の鉄砲鍛冶は旧々式化していた種子島式火縄銃までスナイドル式の後装銃に改造している...)であり、完成度の高いボクサーパトロンは防水・防湿性に優れた密閉構造だったため、多湿・多雨な日本はおろかインドや東南アジアでも問題なく着火する信頼性を有していた。

これに対してシャスポー銃は、フランス語通詞が少なかったために教範(取扱・運用説明書)の日本語訳すら完了しておらず、遠く離れたフランス本国で製造されていた専用弾薬の供給も困難であり、薬莢の構造と日本の気候の相性が悪く不発が多かった事もあって全く有効に運用されず、一説には江戸城開城の際に手付かずの状態で蔵に残されていたとも言われている。

大鳥圭介率いる幕府陸軍の精鋭部隊、伝習隊がシャスポー銃を使用していたという記述が散見されるが、これを真っ向から否定する研究者もいる。もっとも、雨や湿度の高い日本で紙製薬莢の扱いに苦労したり、不足した専用弾薬を大鳥が日本で作らせたがうまくいかなかった等の記録が残っていることから、伝習隊がシャスポー銃・ドライゼ銃といった紙製薬莢を使う後装式銃を一時期使用していたことだけは確かな様である。また、幕府とフランスの関係以外に、先述のファーブル・ブランド商社を経由して、独自にシャスポー銃を1,600丁購入していた藩も存在していた。

明治新政府が日本陸軍を創建した後、紙製薬莢の問題とゴム部品の調達難から信頼性に欠けたシャスポー銃は主力小銃としては使用されなかったが、明治5年に紙製薬莢の製造が行われていた記録があり、1874年(明治7年)頃からシャスポー銃のボルトに嵌めるゴム部品の品質や購入についての記録が散見されるようになる。この時期は原産国のフランスでシャスポー銃から金属薬莢式のグラース銃への改造が行われており、一旦は将来の統一装備として位置付けられ、日本陸軍がゴムの焼損に手を焼きながらもシャスポー銃を使用していた状況 が記録されている。

また、明治10年(1877年)西南戦争で激戦が繰り広げられていた時期には、村田経芳少佐がドイツの企業に依頼してシャスポー銃を金属薬莢式に改造する計画を進めていた事も記録されている。

国産小銃となった村田銃を試作する過程では、シャスポー銃が金属薬莢用に改造されたグラース銃が参考とされて13年式村田銃が完成しており、村田銃はシャスポー銃から多くの構造を継承しており、村田銃採用前後の時期には、村田銃の製造と並行してシャスポー銃も金属薬莢使用へ改造され、これは“シヤスポー改造村田銃” と呼ばれていた事も記録されており、十三年式村田銃はシャスポー/グラース銃の国産化計画の延長で製造された事が理解できる。

歴史

設計年 1866年
製造期間 1867年 - 1874年
配備期間 1867年 - 1874年
配備先 フランス軍
関連戦争・紛争 普仏戦争
製造数 1,000,000以上

仕様

種別 ボルトアクション式小銃
口径 .433口径(11mm)
銃身長 795mm
使用弾薬 紙薬莢鉛弾25g(386グレイン)、黒色火薬5.6g
装弾数 1発
作動方式 ボルトアクション
全長 1.31m(銃剣無)、1.88m(銃剣付)
重量 4,635g
銃口初速 410 m/s

さらに詳しく → シャスポー銃  普仏戦争



近代フランスの歴史―国民国家形成の彼方に近代フランスの歴史―国民国家形成の彼方に
(2006/03)
谷川 稔渡辺 和行

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