【三木巖】国防の最前線・八重山諸島に迫る危機

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2010/09/22(水)
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八重山列島(やえやまれっとう)は、南西諸島西部の島嶼群。先島諸島の一部を成す。八重山諸島(やえやましょとう)とも言う。

概要

「八重山」(やえやま、やいま)の名称は石垣島・竹富島・小浜島・黒島・新城島・西表島・鳩間島・波照間島の有人8島を遠方から眺めると八重に連なって見えるとの伝承より名付けられたとされる。現在はこの8島に加えて西表島に隣接する由布島と、これら8島から離れて単独で自治体を形成する与那国島も八重山に含まれている。

行政区分では沖縄県石垣市、八重山郡竹富町、及び与那国町の1市2町に属する。東に宮古列島がある。1962年に風土病であったマラリアが撲滅された。面積0.01平方キロメートル以上の島は以下の通り。

有人島

* 石垣島(石垣市)
* 竹富島(竹富町)
* 小浜島(竹富町)
* 黒島(竹富町)
* 新城島(竹富町)
* 西表島(竹富町)
* 鳩間島(竹富町)
* 由布島(竹富町)
* 波照間島(竹富町)
* 与那国島(与那国町)

無人島

* 大地離島(石垣市)
* 平離島(石垣市)
* 川平湾小島(石垣市)
* マジパナリ(石垣市)《真謝離》
* ムクパナリ(石垣市)《婿離》
* ユミパナリ(石垣市)《嫁離》
* マヤパナリ(石垣市)《マヤ離》
* サイパナリ(石垣市)《サイ離》
* クバパナリ(石垣市)《クバ離》
* キダパナリ(石垣市)《キバ離》
* チャバンチキパナリ(石垣市)《チャバンチキ離》
* 嘉弥真島(竹富町)
* 仲御神島(竹富町)
* 内離島(竹富町)
* 外離島(竹富町)
* ウ離島(竹富町)
* 鳩離島(竹富町)
* 赤離島(竹富町)
* 祖納地崎(与那国町)

地勢

大きな島は石垣島、西表島の二つ。この二島は標高500m程度の山塊を含み、河川もよく発達している。それ以外の島は隆起珊瑚礁の島で、標高も100mに達しない。

生物的自然

低地の隆起珊瑚礁には、熱帯要素の強い植物群落が成立する。内湾や河口域にはマングローブ林が発達するが、その種数は日本の他地域より多く、たとえばマヤプシキは日本ではこの地域でしか見られないし、より熱帯域では普通種であるニッパヤシやゴバンノアシもわずかに観察される。より内陸の低地でもウラジロアカメガシワやオオイワガネなど、いずれも熱帯域に広く分布するもので、日本ではこの地域までしか見られないものである。

石垣島、西表島には標高の高い山塊があり、水条件もよいため、その多くは照葉樹林に覆われていた。ただし、特に石垣島では開発のためにその面積を大きく減じている。このような森林はオキナワウラジロガシなどを主体としたもので、ヒカゲヘゴなどの木生シダ類を多く含んでいる。また着生植物にとみ、リュウキュウセッコクやリュウキュウトリノスシダの大株にシマシシランがさらに着生して樹状に大きな塊を作り、またツルアダンが多数這い上る姿は、日本の他地域では見られない特徴となっている。

この地域は固有種が多く、その多くは石垣島、西表島に分布する。イリオモテヤマネコのように西表島にのみ分布するものもあるが、多くは両島に分布するものである。

さらに詳しく → 八重山列島


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