MG42機関銃 (Maschinengewehr 42、MG 42)

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2010/06/10(木)
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MG42機関Maschinengewehr 42, MG42またはMG-42)は、第二次世界大戦内の1942年にナチス・ドイツにより開発・供給された汎用機関銃。MG34 に代表される、口径7.92mmライフル弾使用の機関を置き換える意図で開発されたが、結局MG34・MG42の両者ともに終戦まで量産され続けた。

経緯

MG42 は MG34 を改善する更なる試み、特にコストダウンと量産性の向上を目的に、メタル・ウント・ラキーア・ヴァーレン・ファブリーク・ヨハネス・グロスフス株式会社("Metall- und Lackierwarenfabrik Johannes Großfuß AG"、以下「グロスフス社」)により開発された。MG34と同様にショートリコイル方式を採用しているが、ポーランドのエドヴァルト・シュテッケ (Edward Stecke) から取得した特許を基礎にしたローラーロック式を閉鎖機構に採用した事で、MG34よりも泥や埃に強くジャミングしにくくなった。

1942年から本格的量産のための生産設計が、グロスフス社、モーゼル社、グストロフ・ヴェルケ社 (Gustloff-Werke) ほかとの契約のもとに開始された。戦時中の量産数は400,000丁を超える。内訳は、1942年:17,915丁、1943年:116,725丁、 1944年:211,806丁、1945年:61,877丁。これを可能にしたのは、プレス加工の多用により MG34 のおよそ半分の人手や低いコスト(MG34 は150人で327ライヒスマルク、MG42 は75人で250ライヒスマルク)で製造できること、および金属を節約できる生産工程にあった。

MG42は、バイポッド(二脚)を含め11.6kgで、MG34 より軽量となり可搬性が向上した。二脚はの前部または中央部に取り付けることができたが、取り付け具の形状が異なるためMG34との互換性はない。さらに身ジャケットの形状に合わせ、新たに架が改修された専用三脚 "Lafette 42"(ラフェッテ42)が開発された(三脚自体の重量は20.5kg)。

特徴

前作の MG34 同様、MG42 もオープンボルトの反動利用式である。引き金は撃針を作動させるのでなく、ボルト・アセンブリを前進させる。 銃口にリコイル・ブースターを付けたことにより、MG42 では基本的には毎分1,200発、いくつかのバージョンは毎分1,500発、後述の MG45 は1,800以上の連射が可能であった。これは「個々の敵兵を撃つための時間が短いため、可能な限り発射速度を高めた方が有効」という先行武器の実験結果による。発射速度が大幅に高まったため、反動が大きくMG34と比較すると命中精度は落ちたが、多数の発射弾がその欠点を完全に補った。

また、リコイル・ブースターを使用せずに射撃することも可能だった。このような高い発射速度では、人間の耳は個々の弾丸の発射音を正確に捉えられないため、発射音は「布を裂く音」(ripping cloth) と呼ばれ、また MG42 自体も「ヒトラーの電動のこぎり」(Hitler's Buzzsaw) というニックネームを付けられた。また、生産を一部担当した工場のあったベルリンの地名「シュパンダウ」の銘板が付いていたため、連合国軍兵士からはこの名で呼ばれることもあった。

銃床は連射の反動で肩からずれてしまうのを防ぐため、肩の上で適切に保持され、下に左手を添えられるように設計されている。この部品は木製と黒いベークライト樹脂製とがあり、後者の方が一般的であった。銃身は MG34 のものより軽く減耗も早かったが、レバーを引くだけで簡単に銃身を抜くことができ、熟練者は数秒で交換することができた。戦闘時には脇に複数の予備銃身をおき、時々交換して冷却しながら使用した。銃身の消耗を防ぎ、弾数を節約するために、連射は2~3秒にとどめるのが普通であった。

バリエーションと試作品

1944年、第三帝国における資材不足が新たなバージョンを生んだ。MG45(または MG42V)と呼ばれるもので、より少ない鋼材を用い、9kgまで減量されたが、発射速度は最大限に増加された。最初の試験は1944年6月に行われたが、その後も開発は続き、結局10丁だけが生産された。MG42V の設計の一部は戦後、ローラーディレード・ブローバック方式を採用した H&K 社の小火器や、スイスの MG710 に引き継がれている。

MG42をわずかに変更したものに、7.62mm NATO弾仕様に再設計された MG42/59 やラインメタル MG1、発射速度の調整の出来る改良型・MG3 があり、これは戦後のドイツ連邦軍 (Bundeswehr) に採用されている。また、他の国々でも派生バージョンや MG3 を採用しており、現在に至るまで運用されている。アメリカ陸軍のM60は、MG42のベルト給弾方式を改修したものを採用している。1950年代にテストされ、後にM60として制式化される T161 は、T52(FG42 を参考にしたもの)を打ち負かした。T161 は T52 とは異なりガスオペレーション式を採用し、より製造が簡単である。しかし、両方とも基本的には同じベルト給弾式と、基本的な配置を踏襲していた。

なお米軍は1943年に T24 の名で、.30-06(7.62mm)弾を用いる MG42 のコピー生産を試みたが、翌年完成したそれは、部品寸法をメートル法からインチ法に直す際の凡ミスにより機関部尾筒が1/4インチ短く、排莢不良をおこして失敗している。MG42 そのものも、数々の軍や武装組織で使用され、模倣品やライセンス品も数多く生産された。

* M53 ユーゴスラヴィアが第二次大戦後の賠償金代わりとしてドイツから兵器製造機械を譲り受けて生産した。口径は7.92mmのままである。
* MGm/62 デンマークがドイツから輸入したMG42/59 (MG1)。銃架はデンマークで製造した物を使用している。
* M51 1951年にスイスが正式採用した機関銃。MG42に類似した構造となっている。
* MG74 オーストリアのステアー社がライセンス生産していた MG42 に独自の改良を加えて製造した機関銃。

仕様

種別 汎用機関銃
口径 7.92mm
銃身長 533mm
使用弾薬 7.92mm×57
装弾数 ベルト給弾式
作動方式 ローラーロック式
全長 1220mm
重量 11600g
発射速度 1,200~1,500発/分
銃口初速 975m/秒
       884m/秒

さらに詳しく → MG42機関銃



図解 ヘビーアームズ (F-Files No.017)図解 ヘビーアームズ (F-Files No.017)
(2008/08/28)
大波 篤司

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タグ : 汎用機関銃 MG42 MG-42 Maschinengewehr ナチスドイツ

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