コルト(colt)銃の歴史

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2010/04/18(日)
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サミュエル・コルト(英: Samuel Colt、1814年7 月19日-1862年1 月10日)は、アメリカ合衆国の発明家および工場経営者である。コルト特許武器製造会社(現在はコルト製造会社)を創設し、リボルバー拳を普及させたことで広く知られている。コルトの発明による産業への貢献は、武器歴史家のジェイムズ・E・サーヴンによって、「アメリカの武器の運命を作り上げた」と表現された。

生い立ちと青年時代

サミュエル・コルトの父親クリストファー・コルトはコネチカット州の農夫であり、転職して実業界に入った時に家族ごとハートフォードに転居した。母親のサラ・コールドウェルはコルトが7歳になる前に死んだ。コルトは8人兄弟で、男が5人、女が3人だった。姉妹のうち2人は子供の間に死に、もう一人は後に自殺した。しかし、コルトの兄弟は、コルトの職業に意味のある役割を果たした。コルトの父親はコルトが11歳の時に再婚し、その時から継母のオリーブ・サージェントに育てられた。コルトは若い時期に乗馬用拳を手に入れており、それに魅惑されたことが生涯の職業に導くことになった。

コルトは11歳でグラストンベリーの農場に年季奉公に出され、そこで雑用をしながら学校に通った。グラストンベリーでは、聖書の勉強の代わりに読んだ科学系の事典である「知識の大要」に影響された。この事典にはロバート・フルトンや火薬に関する記事が載っており、どちらも若い少年に動機とアイディアを与えた。コルトはその雑用の一つで買い物に行っている時に二重身のライフルの成功について軍人の話を漏れ聞き、さらに5,6度続けて発射できるの可能性についても聞いたと伝えられている。「知識の大要」を読むと、フルトンや他の数人の発明家がそれまで不可能と思われていたことを成し遂げたことを知り、自分でも発明家になって「不可能な」を創ることに決めた。

1829 年、コルトはマサチューセッツ州ウェアにあった父親の繊維工場で働き始め、そこで、工具や素材および工場労働者の専門技能に触れた。コルトは以前に事典で得たアイディアと技術知識を使って、自家製の電気式火薬電池を作り、ウェア湖で爆発させた。

1832 年、父親の指示で海の交易を覚えるために船に乗った。コロ号でボストンから船出したコルトはカルカッタへ宣教のために向かう宣教師に仕えた。コルトは、リボルバー拳の概念はこの航海の間に船の動輪を観察したことから生まれたと後に語った。「動輪がどっちの方向に回転しようとそれぞれのスポークが常にクラッチとかみ合うように線で接することを見つけ、リボルバーの考えがまとまった 」。

コルトは1832年にアメリカに戻ると、父親の工場でまた働き始めた。クリストファー・コルトは2丁の拳銃の製造に必要な資金を提供したが、彼は息子のアイディアが愚かなものと信じていたので、賃金の安い機械工のみを雇った。そうしてできた拳銃の品質はお粗末であり、1丁は弾丸を発射すると爆発し、もう一丁は弾が全く出てこなかった。

この同じ時期に、コルトは工場の化学者から亜酸化窒素(笑気)について学んだ。間もなく移動実験室を持ってアメリカやカナダを回り、笑気ガスの実演を行うことで生活の資を稼いだ。この期間、ボルチモア出身の適切な銃鍛冶を使って銃造りの手配もした。1832年、18歳でコルトはそのリボルバーの特許を申請し、「雛形を持って戻る」と宣言した。

銃の製作

1835 年、コルトはE・H・コリアー(フリントロック式銃を改良して特許を取ったボストン市民)の足跡を辿ってイギリスに渡り、最初の特許(第6909号)を取得した。この時、銃の製造者やイギリスの役人はその銃に欠陥を見つけられなかったので特許の付与を躊躇していた。コルトは次にフランスに渡ってその発明の販売促進を行った。2007年発行の「時の魂」によれば、コルトはアメリカ合衆国とフランスの間に起こりつつあった紛争に気付いた。コルトの愛国的な大望は祖国に仕えることであり、船で戻ることにしたが、その帰路でイギリスが中に入って調停したことを知った。祖国に仕えたいというコルトの大望はそれを現す前に潰えてしまった。コルトがニュージャージー州パターソンで武器を造ることを決めたのはこの出来事の時と考えられている。コルトは家に戻ると直ぐにワシントンD.C.に急行し、1836年2 月25日に後に第X9430号とされた「リボルバー拳銃」で特許を取得した[2]。 この器械と1839 年8月29日付け特許第1304号は、コルトのパターソン・ピストルと名付けた回転式後装填折り返し引き金武器の基本原理を保護した。

コルトは1836年4月にニューヨーク州とニュージャージー州の投資を集めて株式会社を設立した。投資家の政治的なコネを使ってその会社は3月5日にニュージャージー州議会の認可を得た。社名は「パテント武器製造会社」とした。コルトは、銃が売れるごとに自分の特許権に応じて特許使用権料を受け取ることとし、もし会社が解散した場合は、特許権が自分に戻されるという契約にした。

この最初の「実使用リボルバーと最初の連続発射火器」は、衝撃振動の技術を集約することで可能となった。これは後に工業や文化の遺産に繋がる始まりであり、軍事工学の発展に計り知れない貢献を果たした。皮肉なことに、後に革新的な改良を行った銃の名前が「ピースメーカー」だったことは象徴的である。

コルトは、自分の設計したものがE・H・コリアーの回転式フリントロック銃の単なる実用化であったので、リボルバーを発明したとは言わなかった。 E・H・コリアーの発明はイギリスで特許を取得しており、そこでは大きな評価があった。 コルトにとって幸運なことに、ダーリング兄弟(類似の請求を行ったライバル発明家)に2ヶ月近く先行して特許を確保できていた。

コルトは互換性のある部品の製作に大きな貢献を果たした。当時の銃は手作りで高価だった。しかし、幾つかの部品は既に機械で作られていたので、コルトは全ての部品が機械で作ることと、部品に互換性を持たせることを望んだ。彼の目標は製造ラインであった。父親に宛てた手紙でコルトは、「最初の作業者は最も重要な部品の2,3を受け持ち、...確認して次の者に渡す。次の者は部品を組み立てさらに次の者に渡す。その次の者は、と同じように繰り返して最後に完成品を仕上げる。」と書いた。

初期の問題および失敗

コルトはこの互換性を得るために新しい機械の予算を会社の所有者に掛け合ったが、説得するのに難渋したので、路上での興行に戻った。雑貨屋で人々に銃を実演するのはうまく行かず、従兄弟から借金をしてワシントンD.C.に行きアンドリュー・ジャクソン大統領に掛け合った。ジャクソンはコルトの銃を認め、ジャクソンが認めたという文書を書いた。この承認を得たコルトはアメリカ合衆国議会を通じて軍隊での実演の機会を得たが、その武器を買うという予算までは付かなかった。サウスカロライナ州が50挺ないし75挺を買うという約束をしたが、会社が製造を迅速に始めなかったので失敗した。

コルトがリボルバーを売るときに何度も直面した問題は、1808年の州兵法の規定を変えることが出来なかったことだった。州兵法の下で購入される武器はアメリカ合衆国で現に使われているものに限られていた。換言すれば、州兵はアメリカ国軍に使われていない武器を購入する予算を付けることが公式には許されていなかった。

マーティン・ヴァン・ビューレンが大統領になると、続いて起こった経済危機で会社は破産した。しかし会社はフロリダで起こったセミノール戦争で救われた。この時、初めてリボルバー拳銃とリボルバー・マスケット銃両方共に販売できた。フロリダの兵士は新しい武器を愛用したが、また一つの問題が持ち上がった。通常とは異なる撃鉄内蔵型の設計があり、当時の常識を60年ぐらい先行していた。当時としては撃鉄を外付けした銃に慣れた兵士に訓練するのが難しく、多くの好奇心の強い兵士がロックを取ってしまった。このことは部品の破損につながり、ねじ山が削げて弾詰まりを起こした。コルトは直ぐに設計をやり直し、撃鉄を外付けにした。1843 年遅く、州兵法やその他多くの障害を経験し、フロリダに渡した拳銃の支払いも失われて、パターソンの工場は閉鎖された。

2人のサム

コルトは長く製造を止めているつもりはなかった。それから間もなく、水中電気起爆装置の売込みをやっている時にサミュエル・モールスと出会った。2人は友人となり、政府からの出資を働きかけた。コルトの考案した耐水性ケーブルがモールスの考えていた湖や川あるいは湾を通す電信線に有効と分かり、特に大西洋を渡す新しい海底ケーブルを敷設するときに共同で行った。

1841 年も終わり近いころに、イギリスとの関係が緊張していたこともあり、議会からの予算を得てコルトはアメリカ政府にその水中機雷を説明し始めた。1842年、1隻の船を破壊することに成功したので海軍とジョン・タイラー大統領の満足を得ることができた。しかし、個人的にコルトを嫌っていたマサチューセッツ州選出のジョン・クィンシー・アダムズ下院議員がその計画を止めさせてしまった。コルトは続いて耐水性電信ケーブルの製造に集中した。この事業はモールスの発明で活気付くと信じていた。コルトはケーブルで1マイル当たり50ドルを売り上げた。このケーブルをもっと広い市場に出すために電信会社への売り込みも始めた。

リボルバーの復活

1847 年の米墨戦争でコルトはアメリカ合衆国政府およびサム・ウォーカー大尉とテキサスレンジャーズから1,000挺のリボルバーの注文を受けた。ウォーカーは以前にコルトが生産した最初のリボルバーを手に入れていた。この注文でコルトはその事業を再度立ち上げることができた。この時には工場や雛形も無かったので、既に銃を造る事業を始めていたイーライ・ホイットニー・ジュニアの助けを借りた。コルトとウォーカー大尉は新しい改良型のモデルを作り上げた。ホイットニーが最初の1,000挺と追加注文のあった1,000挺を生産し、コルトは1挺につき10ドルの利益を取った。後にハートフォードでコルト火器製造会社を作った。コルトの回転銃尾拳銃は大変な人気を呼び、「コルト」という言葉が時にはリボルバーを指す一般名詞になった。ゴールドラッシュと西部への拡大によってコルトの事業は活況を呈した。ハートフォードの工場は絶え間ない拡張を強いられた。

コルトはその特許権について、所期の頃は利益を挙げられなかったので権利期間の延長が認められた。あとは誰かがその特許権に抵触するのを待って訴訟を起こした。訴訟にも勝ってライバル会社が製造した拳銃の特許権料を受け取り、その会社が製造を中止するように追い込んだ。実質的な独占を果たし、国際的緊張関係のために需要が高いヨーロッパにも売り込んだ。それぞれの国で他の国がコルトの拳銃を装備していると言えば、遅れることを恐れる多くの国々から大きな注文を得ることができた。

その後

コルトはコネチカット川のほとりに広大な土地を買い、さらに大きな工場(コルト・アーモリー)、アームズミア(「武器の野」)と名付けたマナー・ハウスおよび作業員の宿舎を建てた。従業員には1日10時間労働を定め、工場の中に洗濯場を設け、昼食休憩は1時間を義務付け、さらに従業員がゲームや新聞および議論を楽しむクラブ、チャーター・オーク・ホールを建てた。こうしてコルトは従業員の福利厚生に関しては先覚的な雇用主となった。

コルトは事業では完全な成功を収めたので、個人の生活も楽しもうと思った。1856年6 月5日、コルトはハートフォードから直ぐ川下に住んでいたウィリアム・ジャービス牧師の娘、エリザベス・ジャービスと結婚した。コルトが1862年に死んだとき、彼の資産は1,500万ドルあると見積もられた。これを妻と息子に遺し、工場の責任者は義弟のリチャード・ジャービスに任せた。

さらに詳しく → サミュエル・コルト  コルト・ファイヤーアームズ
外部リンク → Colt Defense



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